Te da tu software suficiente libertad ?

Introducción.

La libertad del software hace referencia a lo que puedes hacer con él (free speech) y no precisamente al valor económico de este en el mercado (free beer).  La GNU, desarrolladora del sistema operativo GNU/Linux, nos habla de los derechos que deberíamos tener sobre el software (y de manera extensible para otros tipos de contenido) para que estos sean de real provecho y utilidad para la humanidad, facilitando el desarrollo de nuevos contenidos e innovación.

Esto es en pocas palabras lo que diferencia al software propietario o no libre del software libre (free software).  El núcleo de todo se fundamenta en el acceso al código, en lo que coinciden con el movimiento de código abierto (open source), pero adicionan además todo un sustento filosófico que propende por los derechos del usuario y la libertad para utilizar y manipular el software según sus propias necesidades, evitando las restricciones innecesarias y autoimpuestas de otros tipos de licenciamiento que van en detrimento del propio usuario y sólo favorecen al editor que en muchos casos se lucra de manera desmedida al mantener atado al usuario con restricciones poco éticas.

En el contexto en el que nos encontramos, sociedad y época, es muy posible que fácilmente encontremos argumentos para dar soporte a los licenciamientos no libres y encontremos un tanto utópico al software libre y a todo lo que este movimiento ideológico incluye, sin embargo los temas son profundos, tanto de ancho como de altos, así que es importante para todos, especialmente para quienes desarrollamos software -o incluso conocimiento-, estudiar un poco mas del tema para forjarnos una idea real de estas tendencias y apartarnos de las ideas impuestas por otros que recibimos a diario a través del mercadeo en los medios.

Si encuentra sensato que usted no esté en capacidad legal de compartir el software con sus familiares, amigos o colaboradores, lo invito a que considere cual es el orígen real de estas restricciones legales ?  Para proteger a quién fueron diseñadas ?  En la época actual surten realmente ese efecto ?  Las tecnologías digitales -incluyendo a Internet- deben adaptarse a esas normas o deberían las normas adaptarse a la actualidad en la que vivimos ?  En qué medida deberíamos ceder nuestros derechos de utilizar, manipular y adaptar nuestras cosas según nuestras necesidades ?

Es posible que muchos consideren que el licenciamiento actual es el idóneo ya que los desarrolladores deben vivir de algo y el desarrollar aplicaciones es su trabajo, de esta manera el licenciamiento está protegiendo a los desarrolladores de que otros se roben sus logros y se lucren de ellos.  Sería muy interesante investigar si son realmente los desarrolladores (léase las personsa que realizan el análisis, diseño e implementación) del software quienes reciben -al menos la mayor parte- de la remuneración o si hay toda una cadena de intermediarios (realmente necesarios ?) que toman su tajada también.  Esta inquietud puede ser trasladada a otros contextos similares como la composición de música, la elaboración de películas o la escritura de libros.

Considere también la posibilidad de que pasaría si estas normativas de licenciamiento idóneas aumentan su cobertura limitando aún mas sus derechos con el contenido o producto ?  Compraría usted un libro qué sólo pudiera leer en la sala de su casa ?  Qué solo pudiera leer usted y no pudiera compartirlo con sus familiares o vecinos ?  Compraría usted un libro que sólo se pudiera leer una determinada cantidad de veces ?  Qué no pudiera citar o basarse en él para sus propios escritos, para generar nuevo conocimiento ?  Si sus respuestas son negativas, tal vez no quiera saber de las nuevas tecnologías para la gestión de derechos electrónicos que se están intentando desarrollar en este momento.

Este es un tema muy interesante y muy denso que la mayoría conocemos o hemos meditado con una mínima profundidad y vale la pena investigar mas al respecto.  Como mencioné anteriormente probablemente nos sea mas fácil entender el punto de vista que nos han vendido diariamente y el propuesto por GNU nos suene un tanto idealista y utópico.  Puede que así sean las cosas … o puede que no.  Lo realmente importante es que todos debemos tomar decisiones drásticas al respecto y que estas deben beneficiar a todos -la humanidad- mediante el apoyo para la generación de nuevos contenidos e innovación y no limitarse a beneficiar lucrativamente a pocos que bien pueden estar montando un negocio a costa de la pérdida de nuestras libertades.

Para tomar decisiones inteligentes es necesario conocer mas ambos puntos de vista.  El no libre es bastante mas conocido ya que lo respiramos practicamente a diario en todos los ámbitos de la vida cotidiana, mientras que el libre suena mas esotérico y nebuloso.  A quien esté interesado en aprender un poco mas de la filosofía del software libre lo invito a leer el libro “Software libre para una sociedad libre”, escrito por Richard Stallman precursor de este movimiento.  En el libro el autor explica los comienzos y los conceptos que lo llevaron a iniciar esta cruzada en pos de los derechos de los usuarios y desarrolladores de software e incluye varios capítulos en los que se analizan de manera inteligente muchos de los supuestos que hacemos con respecto a las políticas de licenciamiento que estamos acostumbrados.  Tal y como podría suponerse, el libro es de distribución libre y puede descargarse del sitio web de GNU (ver enlaces).

Entonces, qué es el software libre ?

Como se mencionó inicialmente al hablar de software libre (free software) se habla de libertad, de lo que se me está permitido hacer con el software mas no necesariamente de precio.  Nosotros no tenemos la confusión semántica que se tiene en el idioma inglés en el cual la misma palabra (free) tiene ambas connotaciones libre y gratis.  De paso es bueno mencionarlo, el software libre no es necesariamente gratis, yo puedo contratar (pagándole obviamente) a un desarrollador para que implemente una aplicación y después publicarla como software libre, quienes la obtengan después recibirán todos los derechos que esto incluye.

Esto lo menciono porque es importante desligar las dos palabras gratis y libre del free software.  También es posible cobrar una módica cuota por distribuír el software libre, por hacerle mejoras específicas que a su vez se convertirán en libres también y por capacitaciones, asesorías y soporte.  Como se dijo anteriormente, los desarrolladores también necesitan de que vivir y esta filosofía no es ajena a eso.

En rigor un software es libre cuando su licenciamiento le garantiza al usuario las siguientes libertades.

    1. La libertad para ejecutar el programa sea cual sea nuestro propósito.
    2. La libertad para estudiar el funcionamiento del programa y adaptarlo a tus necesidades —el acceso al código fuente es condición indispensable para esto.
    3. La libertad para redistribuir copias y ayudar así a tu vecino.
    4. La libertad para mejorar el programa y luego publicarlo para el bien de toda la comunidad —el acceso al código fuente es condición indispensable para esto.

      Enlaces.

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